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作者: Richard Cui,发布于2011年01月04日09时05分. 分类: 行业趋势. 标签: Foursquare. 有着五百万会员的 Foursquare,和位置信息巨人 Google 或者 Facebook 比起来可谓十分袖珍。但是当谈到地理信息服务时,这家纽约创业公司的创始人 Dennis Crowley,可能是为数不多的可以看到被地理信息服务重新定义的互联网和移动设备服务的人。 Crowley 已经在地理信息服务上做了将近十年的尝试,他先是做了一个迅速被人们遗忘的城市向导程序 Vindigo,之后则是 Dodgeball,那是一个被卖给 Google 的热门的社交与地理位置相互交叉的网站。再之后就是从一问世我就开始使用的 Foursquare 了。 最近我和 Dennis 聊了聊环境对于地理信息服务的重要性,主要是关于 Foursquare 自己的。因为他们正在和 Google 以及 Facebook 竞争,所以很明显 Dennis 不愿谈及他们的具体产品以及可能带来的革命。但是这次谈话还是很愉快且富有教育意义,下面就是一些摘录: Om Malik:Foursquare 的使命是什么?你们是一个社交网站还是不仅仅是这样。 Dennis Crowley:Google 有他们崇高的目标,就是收集和组织世界上所有的信息。但我想我们做的只是其中的一部分,来提醒人们在距他们一定距离的范围内都发生了什么。 OM:所以说有点像对现实的拓展? DC:你知道每个人都在谈论扩展现实,人们总是说着我们做的是这里面的哪方面。就像“嘿,这个街区里正在发生着一些你应该知道的事情。 或者在拐角那里有个很酷的艺术品,你应该去看看。再或者那里有个你的兄弟们常去的三明治店等等。”就是那些人们每天做的那些小事,我们只是提供进行这些讨论的环境和气氛而已。 OM:从普通人的角度来看,共享自己所在的位置还是有点奇怪,你们还有很多工作要做啊。 DC:是的。我觉得你说的对,它现在还不是个大众服务。手机曾经也是这样的。最终它将证明它的价值,它能有多强大,它又能在多大程度上影响我们的生活。对此的例证就是:你买了手机,你注册了 Facebook。 我知道有人这样说 Foursquare,但是我会说“我知道,我知道,别担心。我们会花时间来推广它,最后人人就都会用它了。” 我认为我们正在做的是个有趣的事情。可能两年之后,人们在知道它是什么并懂的它的价值之后,就会觉得它超级有趣。我们只是来早了一些。 OM:你是什么时候第一次开始考虑将位置作为信息的载体的? DC:我第一个有着这种功能的电话有个很赞的屏幕,那是在2000年。我做了个可以让自己搜索附近东西的WAP网站。 当我结束那个叫 Vindigo 的创业项目时,那是个在 Palm 的 Pilot 上的城市向导,我就在想“天哪,你让人们在这个小小的屏幕上都有一席之地,让我知道他们都去了哪里。这绝对将是个潮流趋势。”每个人周围都有许多地点,但是我觉得最应该被显示出来的是那些最热门的餐馆。 本人在2001年下岗了,当时我在做一个朋友查找工具。我自己都形容不出来我们当时在做什么。这是在社交网络出现之前。后来我们又做了个在手机上的这种东西,那就是 Dodgeball 了。 当然,我们把它卖给了 Google,他们已经对此感兴趣两年了。比如我们可以用游戏机制来激励人们?因此我们推出了排行榜。你可以知道你的朋友当中谁签到最频繁,当你引入竞争机制之后,人们对它着迷了。 我们都知道,在这些早期的创业项目之后,Dennis Crowley 创立了 Fouraquare,那么它与以前的这些项目有什么不同呢,请看本文的后半部分。 位置将会把我们连在一起 对 Foursquare 创始人的访谈(下)作者: Richard Cui,发布于2011年01月04日09时11分. 分类: 行业趋势. 标签: Foursquare. 那么 Dennis Crowley 对 Foursquare 的未来又是怎样看待的呢?他这次访谈的下半部分简要的谈到了一些。 我们开始希望创造历史的新篇章。推荐引擎刚刚开始流行,而位置历史记录是推荐的良好来源。在 Google,我们不能得到这些东西。 每个人每天添加了两三个新地点,然后他们又每天都进行签到,我们就可以收集这些数据。这是一个全新的方式,来统计你去过的地方,同时还包括你朋友去过的地方。不同的地方会有不同的人去,因为Foursquare 的算法,纽约东村现在对我来说是个完全不一样的地方了。 我们谈论这些已经有好几年了。现在我们有了不少的用户愿意贡献数据且天天用它。于是看起来现在时机正好。 OM:Facebook 对社交已经有了全新的定义。你认为你们会用位置来创造全部的内容和消费数据么? DC:我所认为的是,你可以到世界上任何一个地方,然后打开 Foursquare,它就会告诉你附近有什么好玩的。这是值得我们奋斗的,你是对的,地点不重要,重要的是体验。 我认为做的这些最难的是联系周围环境,你的手机将是网络的中心,它会搜集所有的数据。于是下一步就需要搜集你附近有用的信息,你是在走动么?你是和朋友在一起么?你现在在哪儿?你之前都去过哪儿?你正朝哪里走? 在这些都很有趣,你可以根据这些作出选择,而这一切又基于周边的东西。所以你问我将发生什么,我认为这就是将要发生的东西。 OM:你认为位置信息将在多大程度上成为我们生活的一部分,它又将怎样影响商家? DC:现在的 Foursquare 包括三部分。首先是经纬度以及你是哪天什么时候来到了这里。所以这些就是让人最感兴趣的,也是让我们魂牵梦绕的。 第二就是游戏机制可以起到鼓励人们出去,以做哪些他们本不会做的事情。这是一个伟大的设想,我们还在为之努力。 我认为第三部分是,你可以使用基于位置的服务和社会媒体的结合产物,并授权给当地商家,他们就可以与客户以不同的方式产生联系。这对我们来说是赚钱的手段。 OM:Facebook 做的就是把真实的人联系在一起,它们也因此改变了社交。那么你为什么会有将真实地点联系在一起,之后放到网络上给人们使用的想法呢? DC:现在社会化媒体所做的还只是分享照片、分享链接,分享视频,分享想法。这的确是伟大的东西,但是这一切发生在网上。我认为这很令我沮丧,就像我们在做 Friendster 的时候。 在过去,我把我所有的时间花在 Friendster 的个人资料上以方便人们来查找。但它在最后还是关闭了,并且没有改变任何东西。 所以 Facebook 是个惊人的服务,它比 Friendster 成功一千倍。但我仍然不认为他做到了所有应该做的,就像是当你离开这一领域时,发现人们还是在做哪些老事情,他们还是在分享东西,而不是创造。所以人们在其中的互动并不比在真实世界中的好。 Facebook 所做的只是将现实社会中的人联系在一起,但是它并没有将真实社会与人联系在一起。

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